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samedi, 13 juin 2020 12:36

Portrait : Jean Daum

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Portait : Jean Daum

Daum Nancy :Vase à Décor de "Violettes" Emaillées à Section Carrée

Jean Daum est né à Bischwiller, une commune d'Alsace, en 1825. Il était tout d'abord notaire à Bitche, mais il est davantage connu pour être le fondateur de la verrerie Daum, qui deviendra la célèbre cristallerie actuelle.

Lors de l'annexion par la Prusse de l'Alsace-Lorraine, à cette époque l'Alsace-Moselle, il vend son étude de notariat et il opte pour la France. Il s'installe à Nancy où, en 1878, il rachète la cristallerie de Nancy. Rapidement, son fils aîné Auguste Daum s'investit dans la direction de la cristallerie et il a une idée : il souhaite développer la production de pièces de style "Art nouveau" dans la cristallerie, avec la collaboration artistique et technique de son frère Antonin Daum.

Ainsi, le nom Daum que l'on connait aujourd'hui est rattaché à la cristallerie fondée en 1878 à Nancy par Monsieur Daum. Les ateliers Daum ont formé quelques-uns des grands noms de l'Art nouveau, tels que Jacques Grüber, Henri Bergé, Almaric Walter, et les frères Schneider par exemple, qui y ont fait leurs débuts.


Vase de DAUM NANCY AUX AUBEPINES SUR PIED EN ARGENT

Histoire de la cristallerie

De 1878 à 1939 : l'École de Nancy et l'Art DécoDaum Nancy Vase oeuf " neige en hiver"

À la suite de la guerre de 1870, Jean Daum (1825 - 1885), notaire à Bitche, vend son étude et opte pour la France. L'annexion de l'Alsace-Lorraine par l'Empire Allemand provoque un grand renouvellement pour la ville de Nancy. En effet, dès 1870, un flux de main d'œuvre, de capitaux, d'idées va permettre à Nancy de devenir un des piliers des arts décoratif français. La cristallerie Daum est un des plus prodigieux résultats de ce transfert.

Il s'installe à Nancy en 1876 et prête, la même année, de l'argent à plusieurs reprises à Avril et Bertrand, propriétaire de la verrerie Sainte-Catherine de Nancy, une manufacture qui produit du flaconnage et de la gobeleterie ordinaire. L'entreprise ne trouve pas son équilibre financier et Daum est contraint de la racheter : il y investit 50 000 francs le 23 mars 1878 et devient chef d'une entreprise de 150 ouvriers, dans un domaine dont il ignore tout.

En 1878, il y associe son fils Auguste, mais il ne connaît pas les premiers succès de l'entreprise. À sa mort, en 1885, Auguste prend seul la direction de la verrerie avant d'être rejoint, en 1887, par son frère Antonin, tout juste diplômé de l’École centrale des arts et manufactures de Paris.

Devant la mauvaise santé financière de la verrerie, Auguste, qui suivait une formation de juriste, se voit obligé d'en prendre la tête, après qu'elle a été rachetée pour la sauver de la faillite. Antonin commence par embellir les services de table courants. Antonin Daum sera chargé de la création, Auguste de l'administration. Familiarisé avec les techniques du verre de par sa formation, il oriente la production vers la création artistique. Les deux frères préparent, entre 1889 et 1891, la mise sur pied d'un département artistique qui est confié à Antonin. Auguste lui donne tous les moyens de travailler pour suivre le sillon creusé par Émile Gallé dans la verrerie Art nouveau.

Antonin commence, avec quelques modèles simples, pour continuer rapidement avec la gravure à l'acide, puis, en passant à des modèles utilisant les techniques de gravure à la roue, de verres à deux ou trois couches. De 1890 à 1914, il ne crée pas moins de trois mille références.

Vase signé DAUM NancyJacques Grüber est le premier artiste de la verrerie. Recruté en 1893, on lui confie la création de pièces en vue de figurer à l'exposition universelle de Chicago de 1893. Ce fut le premier grand succès qui propulsa Daum dans le cercle fermé des industries d'art. Les Daum y gagnent la participation à l'exposition de Nancy en 1894. Il y eut ensuite les expositions de Lyon (1894), Bordeaux (1895) et Bruxelles (1895 et 1897, pour laquelle il réalise le Vase Tristan et Yseult), au cours desquelles ils reçoivent des distinctions.

Une école de dessin est créée, en 1897, à l'intérieur de l'entreprise qui forme ainsi ses propres décorateurs et graveurs. En sortiront notamment Émile Wirtz, qui restera à la manufacture, et Charles Schneider, qui montera ensuite sa propre verrerie.

Henri Bergé y est maître décorateur, c'est le deuxième artiste de l'entreprise. Il aura à ses côtés Émile Writz à partir de 1898.

La consécration de l'aventure arrive lorsque le premier grand prix pour la verrerie d'art de l'exposition universelle de 1900 est décerné à Daum et à Gallé. Daum y présente des pièces préparées avec soin : le décor intercalaire (brevet de 1899) et les luminaires qui deviennent une spécialité.

En 1904, Almaric Walter y développe des pâtes de verre, il restera chez Daum jusqu'en 1915.

En 1901, les statuts de l'École de Nancy sont officiellement posés. Émile Gallé est l'homme à l'origine de ce regroupement et en devient président. Antonin est vice-président. Antonin est également une des personnalités de la chambre de commerce de Nancy. Il joue un rôle important en 1909 lors de l'exposition internationale de l'Est de la France qui marque la fin de l'École de Nancy. Auguste meurt en 1909, Antonin est actif jusqu'à sa mort en 1930, mais partage les responsabilités avec les fils d'Auguste : Jean, Henri et Paul.

Jean meurt en 1916, Henri est gérant comme son père. Paul est diplômé de l'Institut de physique et chimie de Nancy, il prendra progressivement la place d'Antonin. Les Daum assurent après 1918, l'adaptation de l'entreprise aux nouvelles conditions de production, soucieux d'y maintenir qualité, techniques et orientations esthétiques plus qu'utilitaires.

Dans les années 1920, Paul oriente la production vers l'Art déco devant la perte d'intérêt du public pour l'Art nouveau. La demande est importante et l'entreprise prospère. Elle ouvre une deuxième cristallerie Belle-Étoile à Croismare, en 1925, dont Paul est le directeur. Elle fournit de la verrerie blanche, des boules, de la fantaisie signée Lorrain. C'est à cette période que les musées de Nancy achètent une dizaine d'œuvres Daum pour qu'elles rejoignent les collections.

 

Coupe de Daum paysage de bord de lac

Pierre Davesn crée des modèles à partir de 1928. La crise économique des années 1930 touche Belle-Étoile qui est fermée en 1934. Quelques grosses commandes permettent à l'entreprise de poursuivre sa production : en 1935, la Compagnie transatlantique commande 90 000 pièces en verre et cristal pour le paquebot Normandie.

L'entreprise continue de participer aux grandes expositions : salon d'automne de 1921, Barcelone en 1923, Exposition internationale des Arts déco à Paris en 1925, Exposition coloniale à Paris en 1931.

 

1939-1968 : Transition

Après la Seconde Guerre mondiale et les nombreuses pénuries de pigments utilisés pour fabriquer la pâte de verre le cristal prend une place prépondérante, sous la direction d'Henri et de Michel Daum. C'est aussi la période où la manufacture diversifie sa production grande série, le basculement vers des pièces transparente permettant de produire des flûtes à champagne, seaux à glace, verres à liqueur, whisky et bière ou des coupes à cerises. Ils donnent une ligne artistique claire à la manufacture : s'inspirer de la nature sans la copier.

C'est à cette période que la cristallerie collabore avec le photographe Pierre Jahan. Celui-ci réalise à la fois la communication publicitaire, en produisant des images studio poétiques et surréalistes basées sur les analogies, juxtapositions, détournements et inversions d'échelle, mais aussi des travaux de style humaniste montrant le travail quotidien des verriers.

L'aîné des petits-enfants d'Antonin, Antoine Froissart (1920-1971), ingénieur de l'École centrale Paris, met au point la fabrication d'un cristal particulièrement transparent et brillant. Ce nouveau cristal favorise la création de pièces aux formes épaisses et souples, et à l'aspect lumineux. Jacques, petit-fils d'Auguste, apporte un souffle nouveau, en 1965, en faisant appel à des créateurs contemporains. César passe plusieurs semaines à Nancy et travaille à de nouvelles exploitations de la matière.

Coupe DAUM par Jean-Baptiste Sibertin-Blanc JBSB

 

1968-1985 : La pâte de cristal

Grand Vase aux violettes, papillon et libellule DAUM NancyDans un contexte de crise, Jacques Daum décide de relancer la manufacture en collaborant avec des créateurs contemporains, tels que César, Roger Tallon ou Salvador Dalí. Celui-ci permet de remettre à l'honneur, en la modernisant, l'antique technique de la pâte de verre qui avait été retrouvée par la verrerie au début du xxe siècle puis abandonnée, avec une pâte de cristal constituée de 30 % plomb environ.

Le processus utilisé par Daum, s'apparentant à une sculpture à la cire perdue, est le suivant selon plusieurs étapes. D'abord, à partir d'une esquisse, le sculpteur réalise un modèle en terre cuite. Un moule en élastomère est ensuite confectionné en négatif, par-dessus le modèle, et vient épouser tous les détails de la sculpture, il permet de tirer 50 à 200 exemplaires. Ce moule est rempli de cire liquide chaude puis refroidie, afin d'obtenir un objet en cire durcie identique au modèle original. L'objet en cire est noyé dans du plâtre réfractaire, dans lequel un trou est pratiqué, le plâtre constituant un moule en négatif de l'objet et l'ensemble est placé dans une étuve, où la cire fond sous l'effet de la chaleur et s'évacue par le trou. Le plâtre est alors rempli de groisil, qui sont des fragments de cristal de diverses formes et couleurs, dans des proportions précises.

L'ensemble est placé dans un four à 900° pendant une durée de 10 à 20 jours, selon la taille de l'objet. Le groisil, fondant sous l'effet de la chaleur génère les nuances de couleurs. À la sortie du four, la sculpture brute, en pâte de cristal, est délicatement libérée de son moule, lequel est brisé rendant chaque pièce unique. L'objet d'art ainsi obtenu est perfectionné par des finitions, enfin la marque et, pour les pièces à série limitée, le numéro du tirage, voire pour certaines éditions d'art la signature de l'artiste, sont gravés.

La plupart de ces opérations et notamment la production de la matière première, le groisil de cristal, ont lieu dans l'usine de Vannes-le-Châtel, l'usine de Nancy étant dédiée à la création puis au modelage des nouveaux modèles.

En 1976, Pierre de Chérisey, petit-fils d'Antonin, est le dernier président de la famille Daum à la tête de l’entreprise.

 

A partir de 1985 : fin de la saga familialeVase de DAUM Nancy aux Dahlias époque 1900

Pour éviter le dépôt de bilan, l'entreprise décide en 1982 et en 1983 de céder une partie de sa collection historique : plus d'une centaine de pièces, de style école de Nancy, art déco et des années 1930, rejoignent alors le musée des Beaux-Arts de Nancy. L'entreprise et le musée signent une convention de mécénat, permettant le don d'œuvres.

La cristallerie quitte la famille Daum en 1985 et est rachetée de nombreuses fois, avant de finir en 2000 chez Axa Private Equity, le Crédit agricole et l’orfèvre Tétard Frères, maison fondée en 1880. Aux prises avec des soucis financiers, la cristallerie dépose le bilan en 2003 avant de se reconstituer. Une autre grosse partie du fond historique de la manufacture part au musée des Beaux-Arts en 2004. La société est rachetée en mai 2009 par le financier algéro-français Prosper Amouyal via sa holding Financière Saint-Germain.

De nombreux créateurs travaillent pour la cristallerie, tels Jean Boggio, Serge Mansau, Jérôme Mesnager, Arman, Hilton McConnico, Philippe Starck, Cyril Kongo, Richard Texier, Emilio Robba, Philippe Druillet, Richard Orlinski, Madeleine van der Knoop, Marie-Paule Deville-Chabrolle, Élisabeth Garouste, Mattia Bonetti et Claude Lalanne.

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